S'il y a bien un sport typiquement japonais empreint de tradition et de mythologie jusque dans les moindres détails c'est bien le相撲 [sumo]
Il y a 6 grands tournois durant l’année dont un fin septembre à 東京 [Tokyo]. C'est le 秋場所 [akibasho (tournoi d'automne)]. Et étant a 東京 [Tokyo] a cette période j'en ai profité pour m'y rendre (c'est la deuxième fois que je voyais un tournoi)

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Comme c'est un sport très populaire, les places pour assister à une journée du tournois sont rares. En effet même s'il n'assiste pas à la journée complète, le spectateur nippon réserve sa place pour quelques combats. Mais il est quand même possible d'acheter sa place le jour même (bon il faut se lever tôt :( ).
Ce qui impressionne quand on pénètre dans l'édifice c'est l'impression de cour intérieure avec le toit qui surmonte le 土俵 [dohyō].Le haut de la salle est orné des portraits du "Hall of Fame" des 横綱 [yokozuna]. De plus les combats importants sont annoncés sur des panneaux lumineux dans la salle

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La salle est divisée en 2 parties:
  • Les boxes dans la partie basse ou l'on peut être à 4 dedans (par contre attention les prix commencent aux environs 80€ par personne)
  • les sièges dans la partie haute au premier étage (de 15€ pour le poulailler a 80€ pour les places au bord du balcon
Cette fois-ci nous avons pris les places intermédiaires (à environ 40€) à l’étage et surtout nous y étions très tôt (arrivée à 7h45 et début de la journée à 8h40). Mais en bon 外人 [gaijin (étrangers)], comme la salle était vide toute la matinée nous avons tourné et testé différents placements (pas jusqu'aux boxes du bas car je pense qu'on nous aurait viré de suite).
Comme tout sport il y a un classement et la matinée est réservée aux divisions inférieures. Ceci explique le faible engouement pour cette partie de la journée mais, moi, je m'en fous car cela m'a permis de faire plein de photos tranquillement.
Bon effectivement il y a une grosse différence de niveau entre toutes les divisions. Si les athlètes du matin pouvaient être des "Monsieur Toutlemonde"  (avec certes une certaine surcharge pondérale pour certains), ceux de la fin de journée sont des véritables golgoths avec membres inférieurs tout en muscle (pas un pet de gras dans les jambes et très musclés) et la partie supérieure du corps est là pour faire de la masse. Autant dire que je ne voudrais pas me prendre une gifle de leur part.

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Le but du jeu étant de mettre son adversaire au sol ou de le sortir du cercle sacré, les lutteurs font tout pour déstabiliser l'autre. Ça commence dès le début du combat où généralement ils se rentrent dedans de plein fouet. Et vu les beaux bébés que c'est, la violence du choc est impressionnante. Ensuite soit ils se portent des coups (Honda style dans Street Fighter II), soit ils s'agrippent l'un à l'autre pour avoir la meilleure prise et pouvoir soulever et transporter l'adversaire hors des limites du combat. Il est à noter que ce n'est pas forcement le plus gros qui gagne (comme le prouve la photo ci-dessous). 

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Il n'y a pas de limite de temps. Certains combats sont très courts (quelques secondes si l'un esquive bien la première attaque adverse) mais pour le moment je n'ai jamais vu des combats qui excédaient les 5 min.

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Autre chose que apprécie dans ce sport c'est la tenue des arbitres et tout le cérémonial qu'ils font.

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De chaque coté du 土俵 [dohyō], se placent 5 juges qui valident ou non les décisions de l'arbitre, et les 4 prochains lutteurs. En cas de non validation les 5 juges et l'arbitre se réunissent au centre du cercle sacré et annoncent un vainqueur ou refont jouer le combat

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Chaque combat est précédé par un "déclamateur" qui présente ou plutôt chante le programme du match à venir ( c'est la personne avec l'éventail comme on peut le voir dans la vidéo suivante [premier combat de la journée]).

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Les combats de plus prisés sont sponsorisés par des sociétés qui donnent une prime au vainqueur. Dans ce cas là, le combat est précédé par la parade des sponsors (cela m'a beaucoup surpris la première fois que je l'ai vu car je n'avais pas compris ce que représente tout ces étendards)

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Les combats des 2 divisions majeures sont précédés par un rituel de présentation des combattants qui défilent en tenue de parades et qui viennent se mettre en cercle autour du "ring" pour effectuer une "chorégraphie" rituelle chaque groupe à son tour car dans une même division les lutteurs sont séparés en 2 groupes un de 西 [nishi (ouest)] et l'autre de [higashi (est)]est. Mais je ne sais pas comment est décidé la répartions des groupes :D. Puis les yokozuna (plus haut rang dans la hiérarchie) viennent pour faire une autre chorégraphie rituelle

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Autre différence avec celles inférieures, les 2 premières divisions ont plus de cérémonial. En effet, avant le combat, les combattants boivent de l'eau (que je suppose sacrée) et lance du sel sur l'aire de combat pour la purifier.

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Comme pour le 歌舞伎 [kabuki (théâtre traditionnel populaire japonais)], les spectateurs crient le nom des Sumo pour les encourager et certaines avaient même prévu des pancartes.

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Comme la qualité de services doit être irréprochable, le service au siège ou au box est de rigueur (avec pour l'étage supérieur des distributrices de bière comme dans les stades de base-ball ou de foot.

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Comme au Hockey sur glace, à intervalle régulier les officiels "refont" la zone de combat :D

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Voici enfin quelques photos et autres vidéos de combat.

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Prochaine étape aller voir le tournoi d'Osaka mais ça c'est pour le mois de Mars :)